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11/12/2012 :: EE.UU.

Walmart: Acosada por el espectro de organización sindical

x Teresa Gutiérrez
En más de 1.000 tiendas en 46 Estados, una gran cantidad de acciones se llevaron a cabo este "viernes negro"

Secaucus, Nueva Jersey — El 1% de la clase capitalista está temblando ante el espectro de una victoria sindical contra Walmart, la mayor multinacional del mundo. En el Viernes Negro, el día de compras más concurrido del año, lxs consumidorxs no sólo encontraron mercancías baratas sino que también se encontraron con una realidad clasista.

En más de 1.000 tiendas en 46 Estados, una gran cantidad de acciones se llevaron a cabo. Estas no sólo incluyeron el apoyo de la comunidad y del movimiento sindical, sino también huelgas por muchxs empleadxs de Walmart.

Esto es algo histórico y de algún modo, sin precedentes. Podría indicar un giro en la lucha en medio de una profunda crisis económica. Lxs trabajadorxs aquí y en el exterior enfrentan un ataque sin precedentes y en general están a la defensiva. Pero Wal-Mart podría ser una señal de que lxs trabajadorxs van a la ofensiva.

Aquí en Secaucus, Nueva Jersey, cientos de activistas de la comunidad, del movimiento sindical y miembros de Occupy Wall Street se reunieron en la tienda de Walmart. Se utilizaron varias tácticas, incluyendo pruebas de micrófono dentro de la tienda, repartiendo hojas informativas a lxs clientes y marchando frente a la tienda con la popular Orquesta Rude Mechanical, que tocaba canciones sindicales.

Lxs activistas valientemente se reunieron dentro de la tienda para gritar consignas y hablar sobre los objetivos de OUR Walmart, antes de ser bruscamente escoltadxs por los guardias de seguridad. [Nota de traducción: OUR Walmart es un grupo de trabajadorxs de esa transnacional que se están organizando para defender sus derechos y en contra de las prácticas nocivas de Walmart]. Lxs clientes no sólo se detuvieron para tomar fotografías de la protesta con sus celulares, sino que también se quedaron para escuchar los mensajes.

En lxs clientes, el asunto de los bajos salarios, los recortes de beneficios y la falta de respeto y dignidad en el trabajo tuvo que hacerse eco. Después de todo, no compran en Walmart quienes ganan más de un cuarto de millón de dólares al año.

Sin duda los dueños de Wal-Mart no necesitan comprar allí. La riqueza de la familia Walton es igual al ingreso combinado del 40 por ciento más pobre de la población de este país. ¡La gigantesca cifra de entre $73 a $89 mil millones!

Lxs clientes de Nueva Jersey sonreían mientras tomaban fotografías de lxs manifestantes. También lo hicieron algunxs de lxs trabajadorxs en la tienda. Afuera, lxs conductorxs tocaban sus bocinas en apoyo.

Wal-Mart intentó desestimar la importancia de las acciones del viernes. Sin embargo, la semana anterior la gigantesca corporación había solicitado que la Junta Nacional de Relaciones Laborales presentara un requerimiento judicial contra las protestas, en flagrante violación al derecho de sindicalización y en concordancia con sus innumerables medidas de represalia contra lxs trabajadorxs.

Con cada día que pasa, la posibilidad de organizar un sindicato en Walmart se hace más fuerte. Lxs trabajadorxs en los estados sureños con legislaciones antisindicales del “right-to-work” como Texas, Florida y Tennessee, se unen a lxs trabajadorxs en las zonas más liberales al lanzarse en huelga, muchas veces sin ningún acompañamiento.

Gran oportunidad para la lucha de clases

Lxs trabajadorxs estadounidenses están hartxs. Se ha encendido una llama que podría explotar en un fuego ­alrededor del mundo.

Lxs trabajadores de Walmart tuvieron que enfrentarse a la amenaza de que habrían podido ser despedidxs si participaban en la huelga. La práctica común en Walmart es de que cuando lxs trabajadorxs se quejan de las condiciones de trabajo, los patronos les hacen sus horarios caóticos, les cortan sus horas o les despiden. Sin embargo, muchxs salieron en huelga el Viernes Negro. En California, algunxs participaron en desobediencia civil que terminó con arrestos.

Walmart es una empresa gigantesca, más grande que la Exxon o el Bank of America. Cuenta con represalias, abuso y contratos temporales para mantener su fuerza de trabajo barata. Cuenta con lxs trabajadorxs de los almacenes para distribuir los productos baratos importados del exterior. Fueron lxs trabajadorxs de almacén quienes abrieron esta reciente lucha y encendieron la llama sindical.

Walmart es el empleador más grande de trabajadores negrxs y latinxs en este país, que sufren un racismo brutal tanto en el trabajo como en sus comunidades. Esta fuerza laboral está lista para la sindicalización. En 2011, Walmart se vio obligado a resolver una demanda presentada por lxs trabajadorxs en California, que habían sido insultados al llamarles “f —-ing espaldas mojadas” y decirles que “los mexicanos sólo son buenos para limpiar casas”. Hasta algunxs con estatus legal fueron amenazadxs con deportación. Los Walton contribuyen generosamente a campañas y políticos anti-inmigrantes.

Un farmacéutico negro fue despedido porque denunció a Walmart por la venta de medicamentos vencidos en una tienda en una comunidad negra pobre. Varios trabajadores de África occidental presentaron una demanda contra Wal-Mart después de que su jefe les dijera que demasiados africanos trabajaban en la tienda de Colorado.

Pero la historia está del lado de lxs trabajadorxs de Walmart. En los años de 1920 y ‘30, empresas como Wal-Mart contaban con amenazas e intimidación para negar a los trabajadores sus derechos. Matones contratados por la compañía golpeaban e intimidaban a los trabajadores, tratando de romper sus luchas. Pero los sindicatos comenzaron a prosperar y el gobierno tuvo que hacer concesiones, como un programa nacional de empleos.

Las masas en ese momento se organizaron por ellas mismas en un movimiento de asamblea popular genuino, proporcionando alimentos para lxs hambrientxs y dinero para el alquiler, la manera en que Ocupa Sandy está haciendo hoy.

La campaña en Walmart ofrece una gran oportunidad para la lucha de clases. Tomémosla.

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