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08/09/2020 :: Asia, Asia

Giap, un gigantesco estratega militar

x José María González Lara
El gran general vietnamita falleció el 4 de octubre del 2013, dejando una vida ejemplar de profundas convicciones ideológicas, libertarias y nacionalistas

Campesino de origen, Nguyen Giap nació el 25 de agosto de 1911 e inició su vida política en el movimiento estudiantil que ya desde los años veinte del siglo XX pugnaban por la independencia de su nación. En su estancia universitaria fue Truong Chinh quien lo persuadió de ingresar al Partido Comunista de Indochina.

En 1939 el joven revolucionario se trasladó a China cuando el régimen colonialista francés proscribió al Partido; fue ahí donde conoció al gran político nacionalista Ho Chi Minh, con quien sostuvo no sólo los ideales libertarios, sino una gran amistad y afecto. En ese tiempo el Partido se dividió en tres: el de Camboya, el de Laos y el de Vietnam.

Difíciles pruebas que sólo los héroes enfrentan fueron las que Giap, con gran tristeza, sostuvo cuando los salvajes colonialistas ilustrados –herederos del liberalismo–, para que se entregara y fuera preso, encarcelaron a su cuñada y a su esposa. La primera murió guillotinada, y la segunda, a los tres años de torturas brutales; también asesinaron a su hijo recién nacido y a su familia paterna.

En 1940, en la Segunda Guerra Mundial, Japón invadió la zona montañosa de la región de Tonkin pare evitar suministros de EEUU tanto a China como a los franceses. Ya en 1945 los nipones tuvieron ocupada toda la colonia, la que dejaron luego de su derrota y conclusión del conflicto mundial en agosto del mismo año. En ese periodo Giap colaboró con Ho Chi Minh en las guerrillas para combatir a los invasores japoneses, a los que eventualmente causaron bajas considerables.

La lucha por la independencia

En 1941, junto con los líderes revolucionarios, Giap fue fundador del Viet Minh –o Frente de Liberación de Vietnam–, y a inicios del año 1942 pasó de la lucha política a la organización militar al estructurar grupos guerrilleros en las montañas del noreste de Vietnam, donde hizo alianza con el legendario guerrillero Cho Van Tan. En tan sólo un año logró convocar alrededor de 10,000 guerrilleros, con los que pudo pasar a la ofensiva contra puestos militares franceses.

En agosto de 1945, Giap, Chi Minh y Van Tan, con el apoyo generalizado del pueblo vietnamita, proclamaron la independencia de la República Democrática de Vietnam. Pero la guerra de liberación apenas comenzaba, y la responsabilidad histórica de Giap inició al ser nombrado jefe del Ejército Popular.

La guerrilla vietnamita se replegó a territorio de China debido a los intensos ataques aéreos franceses, donde ya había triunfado la revolución liderada por Mao Tse Tung y Zhou En Lai.

El Viet Minh hizo incursiones importantes al territorio vietnamita con dolorosas derrotas, aunque se sostuvo en el sur chino hasta iniciada la década de los años cincuenta, cuando tomó la zona montañosa del norte.

Progresivamente, en plena guerra, con amplias bajas de los heroicos guerrilleros vietnamitas y sin formación táctica, Giap se fue figurando como un estratega militar, como históricamente lo atestiguan la batalla de Cao Bang en septiembre de 1950, la gran derrota colonial en Vinh Yen en febrero de 1951 en el centro-norte del país, y el triunfo en territorio selvático en diciembre de 1952 en la ofensiva francesa denominada Operación Lorena.

A finales de 1953 dio inicio lo que se puede llamar el parteaguas en la carrera militar de Nguyen Giap. La batalla definitiva por la independencia se desarrolló en los alrededores de la aldea Dien Bien Phu, donde se ubicaba una fortaleza francesa casi inexpugnable porque estaba rodeada de montañas, y las carreteras de acceso estaban controladas por los colonialistas. El Viet Minh, con entereza y fervor patriótico, y con las indicaciones estratégicas de su líder, se internó en la selva, entre las montañas, con esfuerzo titánico, protegiéndose en zanjas que ellos mismos excavaron; trasladaron armamento pesado y luego, con ataques y avances lentos, pero decisivos, hicieron acopio de intensos ataques de artillería en el mediano plazo, logrando una gran victoria en el largo plazo. Así, después de casi dos meses de asedio, el 7 de mayo de 1954 cayó derrotada la fortaleza con el Estado Mayor francés. Con grandes sacrificios la liberación se había logrado. Así, el 2 de septiembre de 1945, Vietnam fue independiente.

Con una economía atrasada y sin amplios recursos bélicos, un estratega militar y un pueblo oprimido son el ejemplo de cómo los sentimientos patrióticos pueden derrotar a una gran potencia económica y bélica. La batalla de Dien Bien Phu es un capítulo de la historia digno de considerarse como la epopeya de un pueblo heroico.

Por la unificación del país

Luego de la Conferencia de Ginebra de 1954, Vietnam quedó dividido en el norte y el sur; este último siguió en relación directa con Francia y apoyado militarmente por los EEUU.

Nguyen Gap fue nombrado ministro de defensa de Vietnam del Norte, haciendo del Viet Minh las fuerzas armadas de la República Democrática de Vietnam. Desde esa posición pudo establecer estrecho contacto con la Unión Soviética y, aun con el distanciamiento histórico, con China y Corea del Norte, con el objetivo de unificar a la república.

Organizado por el Vietcong, que fue la organización guerrillera sureña, en 1959 estalló un levantamiento contra el gobierno de Vietnam del Sur, que era ampliamente apoyado por los EEUU. Con el envío de suministros de guerra, los dirigentes del norte apoyaron la lucha de liberación del sur. Se iniciaba así otra larga guerra, ahora contra el imperio norteamericano, ya que éste apoyó decididamente al sur con el envío tanto de equipo y pertrechos de guerra, como de milicianos en tierra y aire.

Posterior a un falso ataque de las fuerzas norvietnamitas a barcos norteamericanos en el Golfo de Tonkin, fue en agosto de 1964 cuando el Congreso estadounidense aprobó al presidente Lyndon B. Johnson iniciar acciones directas de bombardeo e incursiones terrestres contra Vietnam del Norte. Se iniciaba así una larga noche de excesos y crímenes de guerra de las fuerzas norteamericanas contra civiles vietnamitas, con bombardeos de napalm e, inclusive, herbicidas que depredaron el medio ambiente natural.

El general Giap organizó la defensa del norte y dirigió operaciones contra los ejércitos del sur y sus aliados norteamericanos. El norte sufrió bajas enormes, sobre todo en la batalla del Valle de la Drang en octubre y noviembre de 1965.

Para abastecer de pertrechos a las fuerzas liberadoras del sur, se diseñó la Ruta Ho Chi Minh, una serie de senderos, caminos, parajes y túneles hacia el sur y que, inclusive, en parte se internaban en territorio de Laos y Camboya. Esta ruta, en sus redes y conjunto, alcanzó una extensión de 16,000 kilómetros. Con esto, una vez más se demostró al mundo y al imperio el carácter del pueblo vietnamita, cuya la entereza por su liberación fue incontenible.

En enero de 1968, en las fiestas del año nuevo lunar, mientras los soldados estadounidenses con desprecio a la cultura indochina y peyorativamente afirmaban que los vietnamitas “ladrarían a la luna”, inició la gran ofensiva del Tet, que consistió en la incursión de soldados norvietnamitas en conjunto con el Vietcong, para atacar posiciones estratégicas de los enemigos del sur y sus aliados.

Si bien la ofensiva del Tet no fue la victoria total esperada por Giap, ya que se tuvieron enormes bajas, las de EEUU fueron de hasta 4,000 soldados muertos, lo que fue el inicio de la derrota de los invasores, ya que en su propio país y en gran parte del mundo se iniciaron críticas y amplias manifestaciones, sobre todo de la juventud, por la conclusión del conflicto y la paz en el país asiático, situación que poco a poco el gobierno de Richard Nixon no pudo sostener.

La caída de Saigón y la victoria definitiva

Ya en el año de 1969 las fuerzas norteamericanas apostadas en el sur llegaron a contabilizarse en medio millón. En marzo de 1972 Nguyen Giap organizó la gran ofensiva de pascua con resultados positivos, sin embargo, también con bajas y sin derrotar totalmente a las fuerzas sudvietnamitas y estadounidenses.

Pero esta ofensiva, aparte de la presión social en EEUU, provocó que para marzo de 1973 salieran los marines de Vietnam del Sur, esto sin dejar de apoyar con equipo y pertrechos de guerra al ejército sureño.

Pueblo en armas festejando la victoria

De marzo a abril de 1975 la derrota del sur fue asegurada por la gran ofensiva de primavera, dirigida por Van Tien Dung, un general nacionalista cuyo mentor fue Giap. Desmoralizadas y en dispersión, las fuerzas sudvietnamitas fueron derrotadas; así, el Vietcong y el Ejército de Vietnam del Norte entraron a Saigón el 30 de abril de ese año, lográndose la reunificación. El pueblo vietnamita veía así coronados sus esfuerzos patrióticos, que costaron más de 5.5 millones de muertes y la depredación ambiental de parte de su territorio, mientras que los estadounidenses perdieron 57,000 soldados y tuvieron 1,700 desaparecidos.

Ho Chi Minh, Padre de la Patria, no presenció la victoria final, puesto que falleció el 2 de septiembre de 1969. Como un reconocimiento a su estatura histórica, la capital de la República Democrática de Vietnam se estableció en el sur, en la antigua Saigón, denominándose Ciudad Ho Chi Minh.

Participación política y retiro

Posterior a ataques camboyanos hacia Vietnam en ese mismo año, y con el objetivo de liberar de los Khmeres Rojos al pueblo camboyano, quienes eran marxistas dogmáticos y que aplicaron una política radical de genocidio de su propio pueblo, en 1978 el general Giap condujo la invasión a Camboya.

En el contexto de la distancia ideológica entre la República Popular de China y la URSS, la invasión de Vietnam a Kampuchea Democrática ocasionó en enero de 1979 la incursión de China en la recién unificada República Socialista de Vietnam, pero los vietnamitas causaron 20.000 bajas a los invasores, más de 14.000 heridos y casi 7.000 desaparecidos.

Con algunos problemas con el politburó del Partido de los Trabajadores de Vietnam, en 1980 el general Nguyan Giap fue retirado del Ministerio de Defensa, además de su eventual jubilación de la política.

Sin interponer todos sus logros como verdadero héroe de la Patria, modesta y humildemente su retiro significó sólo una pensión como cualquier soldado vietnamita, actitud que resaltó aún más su figura histórica.

Siempre con su clara sonrisa desde su joven incursión en el Partido Comunista de Vietnam, Giap se caracterizó por su vida austera, su sencillez y el trató cálido y abierto hacia los hombres y mujeres que sostuvieron su táctica de la lucha prolongada. Fue esa estrecha relación entre el general y el patriotismo del pueblo vietnamita lo que condujo a la derrota y humillación de tres imperios: el japonés, el francés y el estadounidense.

El gran general vietnamita falleció el 4 de octubre del 2013 a la edad de 102 años, y como testimonio hereda una vida ejemplar de profundas convicciones ideológicas, libertarias y nacionalistas, además de que es considerado uno de los más importantes estrategas militares en la historia de la humanidad.

Su legado colosal ahora no sólo pertenece al heroico pueblo vietnamita, sino a todos los que luchan permanentemente por su liberación total. Gloria y honor a Vo Nguyen Giap.

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